Descubre qué es lo que hace único a cada tipo de cocina.

Seguro que podrías probar con los ojos cerrados la mayoría de platos de cocina italiana que no conoces e identificarlos como platos italianos.

Y seguro que podrías repetir el mismo experimento con idénticos resultados con platos de otros tipos de cocina, como la cocina marroquí o la cocina mexicana, por ejemplo.

¿Por qué?

Estas son preguntas que en Basmatic nos hemos hecho en muchas ocasiones.

A continuación  descubrirás qué es lo que caracteriza cada tipo de cocina y qué es aquello que la hace única.

Descubre por qué puedes identificar un plato como italiano aunque no lo conozcas y no lo hayas probado antes.

¡Sigue leyendo!.

¿Cuál es la esencia de cada tipo de cocina?

Curiosamente las respuestas a estas preguntas sobre dónde reside la esencia de cada tipo de cocina no las hemos encontrado en ningún antiguo tratado de gastronomía rescatado de alguna polvorienta estantería en una antigua biblioteca.

Han sido la ciencia y la estadística las que nos ha puesto en el camino correcto y las que están ofreciendo respuestas a estas preguntas.

El primer indicio que nos ha marcado el camino hacia la respuesta correcta ha sido un excelente artículo de Nathan Yau.

Nathan Yau es un doctor en estadística de la Universidad de California que tiene una página web llamada Flowingdata

En esta página web Nathan analiza las técnicas de análisis y visualización que utilizan los científicos que trabajan con grandes cantidades de datos.

Aquí puedes encontrar artículos realmente interesantes en los que Nathan utiliza técnicas de visualización de datos de forma que nos permitan comprender temas complejos de forma muy sencilla.

Además, en muchos de estos artículos Nathan también logra extraer conclusiones muy interesantes tras analizar grandes cantidades de datos con diversas técnicas estadísticas.

En un reciente artículo de Flowingdata Nathan consigue arrojar luz sobre algunas de las preguntas que nos hemos planteado.

Y aunque el análisis realizado es tremendamente interesante, lo más interesante son las conclusiones que podemos extraer del mismo.

En primer lugar se analizan cuales son los ingredientes más utilizados en cada tipo de cocina.

Ingredientes de cocina muy usados en diferentes tipos de cocina dispuestos sobre una mesa
Algunos ingredientes como la sal o el aceite son muy utilizados en la mayoría de recetas de varios tipos de cocina diferentes.

Ingredientes culinarios más usados en cada tipo de cocina

A continuación puedes encontrar un resumen de las conclusiones extraidas para algunos de los tipos de cocina más conocidos en todo el mundo.

En este resumen se muestran los 5 ingredientes más utilizados en cada una de estas cocinas, ordenados del más al menos usado.

Cocina China:

  1. Salsa de soja.
  2. Aceite de sésamo.
  3. Sal.
  4. Almidón de maíz.
  5. Azúcar.

Cocina Francesa:

  1. Sal.
  2. Azúcar.
  3. Harina de trigo.
  4. Mantequilla sin sal.
  5. Aceite de oliva.

Cocina Griega:

  1. Sal.
  2. Aceite de oliva.
  3. Orégano seco.
  4. Dientes de ajo.
  5. Queso feta desmenuzado.

Cocina India:

  1. Sal.
  2. Cebollas.
  3. Garam Masala.
  4. Agua.
  5. Cúrcuma molida.

Cocina Italiana:

  1. Sal.
  2. Aceite de Oliva.
  3. Dientes de ajo.
  4. Queso parmesano rallado.
  5. Ajo.

Cocina Japonesa:

  1. Salsa de soja.
  2. Sal.
  3. Mirin.
  4. Azúcar.
  5. Agua.

Cocina mexicana:

  1. Sal.
  2. Cebollas.
  3. Comino molido.
  4. Ajo.
  5. Aceite de oliva.

Cocina marroquí:

  1. Sal.
  2. Aceite de oliva.
  3. Comino molido.
  4. Cebollas.
  5. Dientes de ajo.

Cocina española:

  1. Sal.
  2. Aceite de oliva.
  3. Dientes de ajo.
  4. Aceite de oliva virgen extra.
  5. Cebollas.

Como ves, esta información resulta muy interesante.

Esto se debe a que determinados ingredientes como la sal, el aceite de oliva o el ajo se utilizan en muchas recetas de muchos de estos tipos de cocina.

Así, por ejemplo, puedes ver que los 5 ingredientes más utilizados en la cocina marroquí y en la cocina mexicana son los mismos y tan solo varía el orden. Y sin embargo estos dos tipos de cocina no pueden ser más diferentes.

Por tanto, aunque esta información resulte interesante, todavía no es lo que estábamos buscando. Y es que estos datos no nos aportan información sobre cuál es la esencia de cada tipo de cocina.

Estos datos no nos dicen nada sobre qué es lo que hace que la comida mexicana, italiana o marroquí sean inconfundibles y fácilmente reconocibles.

Ingredientes culinarios: tomates, setas, ajos, cebollas, pimientos y guindillas
Gracias a la medición de la utilización relativa de los ingredientes culinarios en cada tipo de cocina podemos averiguar cuáles son los ingredientes que hacen que cada estilo culinario resulte único.

Pero entonces… ¿qué es lo que hace único a cada tipo de cocina?

El análisis realizado por Nathan en su estudio continúa, volviéndose aún más interesante. A continuación calcula la utilización relativa de cada uno de los ingredientes.

Es decir, para cada ingrediente se calcula en cuántas recetas de cada tipo de cocina se utiliza el ingrediente. A continuación se divide este valor entre el número total de recetas de cualquier tipo de cocina que utiliza el ingrediente.

Después se ordenan los ingredientes de cada tipo de cocina en base a esta utilización relativa.

Así se obtienen cuales son los ingredientes que más se usan en cada tipo de cocina con respecto al resto de estilos culinarios.

En el estudio este análisis tan solo se realiza para aquellos ingredientes que estaban en al menos el 10% de todas las recetas analizadas.

Ingredientes culinarios con mayor uso relativo en cada tipo de cocina

A continuación resumimos los resultados obtenidos, mostrando los 5 ingredientes con mayor uso relativo en cada uno de los tipos de cocina, ordenados de mayor a menor utilización relativa.

Cocina China:

  1. Salsa Hoisin.
  2. Salsa de ostras.
  3. Aceite de sésamo.
  4. Almidón de maíz.
  5. Aceite de cacahuete.

Cocina Francesa:

  1. Chalotas.
  2. Mantequilla sin sal.
  3. Huevos.
  4. Harina de trigo.
  5. Mantequilla.

Cocina Griega:

  1. Queso feta.
  2. Queso feta desmenuzado.
  3. Pepino.
  4. Orégano seco.
  5. Zumo de limón.

Cocina India:

  1. Garam Masala.
  2. Cúrcuma molida.
  3. Semillas de comino.
  4. Cúrcuma.
  5. Chiles verdes.

Cocina Italiana:

  1. Parmesano rallado.
  2. Albahaca fresca.
  3. Aceite de oliva virgen extra.
  4. Aceite de oliva.
  5. Pimienta negra molida.

Cocina Japonesa:

  1. Sake.
  2. Mirin.
  3. Vinagre de arroz.
  4. Salsa de soja.
  5. Cebollino.

Cocina mexicana:

  1. Tortillas de maíz.
  2. Salsa.
  3. Tortillas de harina.
  4. Frijoles negros.
  5. Aguacate.

Cocina marroquí:

  1. Cuscús.
  2. Garbanzos.
  3. Jengibre molido.
  4. Canela molida.
  5. Cilantro molido.

Cocina española:

  1. Aceite de oliva virgen extra.
  2. Vino blanco seco.
  3. Pimientos rojos.
  4. Perejil fresco.
  5. Tomates.

¡Esto ya es otra cosa!. ¡Esto sí que es lo que estábamos buscando!.

Viendo estos datos sí podemos conocer cuáles son los ingredientes que hacen que cada tipo de cocina sea único e inconfundible.

Aunque estos resultados están directamente influidos por la calidad del repositorio de datos del que han sido obtenidas las recetas, sí se parecen bastante a lo que cabría esperar.

Sería realmente interesante repetir este análisis con un repositorio de recetas de cocina de mayor calidad y en el que se encuentren un número mayor de recetas.

Los datos que aquí te mostramos son tan solo un pequeño resumen del excelente estudio realizado por Nathan Yau.

Si esta información te ha parecido interesante, puedes consultar el estudio original. En él podrás encontrar información sobre otros tipos de cocina.

Eso sí, en inglés.

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